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¿Cuál es la diferencia entre CAT5e y CAT6?

¿Cuál es la diferencia entre CAT5e y CAT6?

Black Box explica

Los cables Ethernet son actualizados de manera continua para aumentar las velocidades del ancho de banda y reducir el ruido, por lo que seleccionar el más adecuado puede llegar a ser complicado. En este artículo vamos a desglosar las diferencias entre CAT5e y CAT6, para que pueda tomar una decisión informada y encontrar la solución más óptima para su aplicación.

¿Qué es un cable CAT5e?

El cable de categoría 5e, conocido también como Categoría 5 mejorada o CAT5e, es un estándar de cable de red ratificado en 1999. El cable CAT5e ofrece un rendimiento muy superior al antiguo cable CAT5, que incluye velocidades hasta 10 veces más rápidas y una capacidad mucho mayor de llegar a distancias mayores sin acusar problemas de diafonía. Los cables CAT5e típicamente son cables de pares trenzados de calibre 24, que admiten redes Gigabit a distancias de segmentos de hasta 100 m.

¿Qué es un cable CAT6?

CAT6, derivado de la categoría 6, salió al mercado unos pocos años después que CAT5e. CAT6 es un cable de par trenzado estandarizado para Ethernet que es compatible con las normas de los cables CAT5/5e y CAT3.

Al igual que el CAT5e, los cables CAT6 admiten segmentos Gigabit Ethernet de hasta 100m, pero también permiten el uso de redes de 10 Gigabits a distancias limitadas. Al principios de este siglo, se hacían tiradas de CAT5e en las estaciones de trabajo, mientras que el CAT6 se empleaba como infraestructura troncal desde los routers a los conmutadores.

Ancho de banda de CAT5e vs. CAT6

Tanto CAT5e como CAT6 pueden trabajar con velocidades de hasta 1000 Mbps, o 1 Gigabit por segundo. Esto es más que suficiente para la velocidad de la mayoría de conexiones. Existe una pequeña posibilidad de que actualmente se disponga de una conexión a Internet con la que pueda alcanzar velocidades de hasta 500 Mbps.

La principal diferencia entre los cables CAT5e y CAT6 reside en el ancho de banda que puede admitir el cable para las transferencias de datos. Los cables CAT6 han sido diseñados para trabajar con frecuencias de hasta 250 MHz, en comparación con los 100 MHz de los cables CAT5e. Esto significa que un cable CAT6 puede procesar más datos al mismo tiempo. Es similar a la diferencia entre una autovía de 2 y otra de 4 carriles. En ambas podrá circular a la misma velocidad, pero una autovía de 4 carriles soporta mayor tráfico al mismo tiempo.

Velocidad de CAT5e vs. CAT6

Puesto que los cables CAT6 funcionan a una frecuencia de hasta 250 MHz, que es más del doble de la de los cables CAT5e (100 MHz), ofrecen velocidades de hasta 10GBASE-T o 10 Gigabits Ethernet, mientras que los cables CAT5e admiten hasta 1GBASE-T o 1 Gigabit Ethernet.

Diafonía de CAT5e vs. CAT6

CAT5e y CAT6 son cables de pares trenzados. Ambos utilizan cables de cobre, con 4 pares trenzados (8 hilos) por cable. En el pasado, el rendimiento de 250 MHz ofrecido por CAT6 a menudo se lograba mediante el uso de una estría de nylon en el cableado, que aislaba cada uno de los cuatro pares trenzados, haciendo que el cable fuese rígido. Hoy en día los cables CAT6 son más flexibles y hacen uso de otros métodos para reducir el ruido.

Al margen de si se utiliza o no una estría, los cables CAT6 tienen características más exigentes respecto a la diafonía y ruido del sistema. El cable CAT6 no solo proporciona una interferencia mucho menor o Near-End Crosstalk (NEXT), sino que también mejora la diafonía remota (ELFEXT), pérdida de retorno (RL) y pérdida de inserción (IL). El resultado es un menor ruido del sistema, menos errores y mayores velocidades de transmisión de datos.

Longitud máxima de cable CAT5e vs. CAT6

Tanto CAT5e como CAT6 ofrecen longitudes de hasta 100 m por segmento de red. Las velocidades máximas alcanzables nunca se lograrán más allá de esta longitud. Esto puede dar como resultado una conexión lenta o con fallos, o incluso una desconexión. Si hay que cubrir distancias mayores a los 100m, se puede amplificar la señal mediante repetidores o conmutadores.

Cuando se utiliza para 10GBASE-T, la longitud máxima de un cable CAT6 se reduce a 55m. Más allá de esta distancia, la velocidad cae a 1GBASE-T. Para poder trabajar a 10GBASE-T hasta 100 metros, se recomienda utilizar cable CAT6A, conocido también como cable de Categoría 6 Aumentada.

Diferencias visuales entre los cables CAT5e vs. CAT6

La mayoría de las veces la categoría va impresa en el cable. De lo contrario, no podrá distinguir la categoría del cable por el color o conector JR45, aunque los cables CAT6 suelen ser más gruesos que los cables CAT5e, porque utilizan hilos de cobre más gruesos.

Diferencia visual entre los cables CAT5e vs. CAT6

Coste del cable CAT5e vs. CAT6

Hay múltiples características que influyen en el coste de los cables Ethernet, siendo las principales la longitud, calidad y contenido de cobre, así como el fabricante. En general, los cables CAT6 cuestan entre 10% y 20% más que los cables CAT5e.

Conclusión: Cables CAT5e vs. CAT6

Existen numerosas consideraciones al seleccionar el cable correcto. La velocidad requerida por la red: ¿100 Mbps, 1000 Mbps o 10 Gbps? ¿Cuál es el número de usuarios? Cuando hay una gran cantidad de usuarios, la frecuencia del cable (MHz) es algo que hay que tener en cuenta. ¿El cable se va a utilizar en interior o exterior? ¿El cable deberá ser rígido o flexible? ¿Hay posibles fuentes de interferencia? entre otras. Al final, la elección depende de su aplicación.

Suele argumentarse que no merece la pena invertir en cables de mayores especificaciones, como por ejemplo CAT6, puesto que el hardware actual de la infraestructura de red no requiere velocidades de 10 Gbps. Pero el hardware se actualiza con el tiempo y es mucho más sencillo actualizar el hardware que realizar nuevas tiradas de cables. La diferencia de precios entre los cables CAT5e y CAT6 no es muy alta, y por lo general es una buena idea elegir el cable de mayor calidad, dejando preparada la infraestructura de red y el rendimiento para un futuro cercano.

Sin embargo, la consideración más importante, con independencia de que seleccione entre el cable CAT5e o CAT6, es que siempre adquiera cable de buena calidad, 100% de cobre. Los hechos demuestran que un sistema con cableado de calidad inferior puede ser la causa del 70% de los tiempos de parada de la red, aunque solo represente un 5% de inversión inicial en la red. Por lo tanto, no se arriesgue a sufrir fallos generalizados al escatimar en un sistema de cableado que no ofrece un rendimiento garantizado. Busque siempre un proveedor que le ofrezca una garantía de por vida de sus cables CAT5e y CAT6 verificados por ETL de forma independiente, como Black Box.

 

 
 
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